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Michael O’Neill : Différents défis dans les rôles de club et de pays, mais pas de conflit

Michael O’Neill insiste sur le fait qu’il n’a eu aucun problème à équilibrer les demandes de Stoke et de l’Irlande du Nord au cours des quatre derniers mois, mais admet que le retour au football de club a nécessité un ajustement.

O’Neill a été nommé patron de Stoke début novembre, mais il est resté en charge de l’Irlande du Nord afin de voir se dérouler le processus de qualification pour l’Euro 2020 – bien que le coronavirus signifie maintenant qu’il est très peu probable que leur demi-finale de barrage contre la Bosnie-Herzégovine se déroule comme prévu le 26 mars.

Cela peut encore prolonger le numéro de jonglage de O’Neill, mais après huit ans à la tête de l’Armée verte et blanche, il dit avoir mis en place les systèmes nécessaires pour que le processus se déroule sans heurts.

Michael O’Neill a pris en charge l’Irlande du Nord en 2011 (Liam McBurney/PA)

Il n’y a rien qui ait l’équation “C’est l’Irlande du Nord ou Stoke””, a déclaré O’Neill.

“Il n’y a pas eu de conflit, pour être honnête, et je savais qu’il n’y en aurait pas parce que je savais que si je déléguais bien au sein du personnel, je me fiais à leurs points de vue et à leurs opinions, cela était gérable.

“La période de novembre à mars est la plus calme du calendrier d’un manager international et elle a coïncidé avec la période où j’ai été en charge ici.

“Ce ne serait pas faisable si vous le faisiez en septembre, octobre et novembre, ce ne serait pas une option”.

La ville de Stoke peut confirmer que Michael O’Neill a été nommé chef de la première équipe.

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– Stoke City FC (@stokecity) 8 novembre 2019

O’Neill est connu pour sa grande attention aux détails avec l’Irlande du Nord, mais étant donné le programme intense du championnat, il n’a pas été facile de traduire cela en football de club.

“C’est ce qui a été le plus difficile pour moi car j’essaie d’être le plus détaillé possible dans mes préparatifs et parfois, au Championnat, on n’a pas le temps”, a déclaré O’Neill, qui était le patron des Shamrock Rovers avant de prendre le poste d’Irlande du Nord.

“L’autre chose, c’est que le championnat est une question d’élan, il s’agit de garder le moral des joueurs aussi haut que possible et de savoir comment gérer les petites séries de mauvaise forme. Tout le monde en a, ce qui constitue une bonne forme régulière dans le championnat est différent.

“Nous avons toujours eu des objectifs de petits points dans le football international – “Voyons si nous pouvons obtenir six, sept points dans ces matchs ou neuf si possible” – et cela vous mettait en place pour le reste de la campagne. C’est beaucoup plus difficile de faire cela”.

O’Neill semble toutefois réussir. Lorsqu’il a pris les rênes des Potters, ils étaient en queue de peloton avec seulement deux victoires sur 15, mais O’Neill a remporté 10 de ses 22 matchs à la tête de l’équipe pour leur donner trois points d’avance sur la zone de saut.

“La situation que nous avons trouvée à Stoke, en arrivant alors que le club était en bas de l’échelle, nous avions besoin de faire avancer les choses, de nous mettre dans une position où nous pourrions survivre”, a-t-il déclaré. “C’est ce que nous avons fait maintenant et nous devons continuer pour les neuf matchs restants.”

Michael O’Neill : “Nous allons préparer l’équipe comme d’habitude et faire ce qu’on nous dit. Si cela arrive, nous avons des joueurs dans notre équipe qui ont déjà joué à huis clos”. #GAWA pic.twitter.com/i3Fm3z2vTF

– Irlande du Nord (@NorthernIreland) 10 mars 2020

L’épidémie de coronavirus pourrait bien avoir maintenant son mot à dire sur le moment et la manière dont le règne d’O’Neill en Irlande du Nord prendra fin.

Il n’exclurait pas que les Verts et les Blancs restent en charge de l’Euro en cas de qualification, mais avec le calendrier du tournoi en vue, il y a plus de questions que de réponses pour le moment.

Mais quand O’Neill s’éloigne, il le fait avec fierté.

“Je ne voulais pas de fanfare ni de nombreux honneurs”, a-t-il déclaré. “Ce que je peux regarder en arrière, c’est huit années de travail acharné.

“Nous avons eu beaucoup de mal au début à essayer de renverser la situation, c’était un processus lent, cela n’allait pas se faire du jour au lendemain.

“J’emporterai les souvenirs de France 2016 et de la qualification. Pour beaucoup de gens, la France était la première occasion de voir l’Irlande du Nord dans un grand tournoi et nous avons la chance de le faire à nouveau”.