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Dean Smith mécontent de l’arbitre et des joueurs d’Aston Villa après la défaite de Leicester

Le patron d’Aston Villa, Dean Smith, a déclaré que la décision de l’arbitre Michael Oliver d’accorder un penalty à Leicester était “un gros pari” après avoir vu son équipe s’incliner 4-0 au King Power Stadium.

Cependant, Smith n’a pas utilisé cette décision, qui a conduit au deuxième but des hôtes, pour minimiser les erreurs commises par Villa lors de sa propre chute lundi soir.

Suite à une erreur désastreuse de Pepe Reina pour l’ouverture du score, Oliver a pointé au point de penalty à la 63e minute, jugeant que le centre de Barnes avait heurté Tyrone Mings au bras.

Le défenseur de Villa a plaidé son innocence et les rediffusions télévisées n’ont pas semblé concluantes, mais VAR a approuvé la décision de l’arbitre d’accorder le coup de pied tombé.

“Je pensais que Michael Oliver s’était trompé dans la décision de sanction. C’est une épaule, Tyrone était sûr qu’il s’était cogné l’épaule”, a déclaré Smith, dont l’équipe reste dans la zone de relégation.

“C’est un gros pari que d’appeler cela une pénalité et je pense que son pari n’a pas été payant à mon avis.

“Cependant, nous avons été très bon marché et très négligents sur le ballon et l’avons parfois rendu à Leicester trop facilement”.

Leicester avait gaspillé son temps devant le but, Jonny Evans, Barnes, Caglar Soyuncu et Kelechi Iheanacho ayant tous manqué la cible de la tête sur coup de pied arrêté, avant que Reina ne leur donne l’avantage juste avant la mi-temps.

Marc Albrighton a bien fait de repérer la course de Barnes derrière la défense de Villa sur la gauche, mais l’ailier de Leicester avait encore beaucoup à faire – jusqu’à ce que Reina décide qu’il pouvait battre Barnes sur le ballon.

Barnes a gagné la course et a passé le ballon devant le gardien de but, qui se trouvait à 15 mètres de sa surface de réparation, avant de garder son sang-froid pour guider un tir entre les Mings et Matt Targett et dans le but.

“Il a fait une erreur”, a dit Smith de Reina. “Il est sorti pour essayer de récupérer la balle et il est trop tard. Il a fini par faire le travail de Harvey Barnes.

“Il le sait, mais le but vient de notre remise en jeu dans le coin quand nous avons donné le ballon – c’est ma plus grosse plainte de la soirée.

“Je pensais que c’était notre talon d’Achille qui allait revenir et nous mordre, en termes de défense des coups de pied arrêtés et de leur permettre de dégager des têtes, mais ce fut une autre grosse erreur pour le premier but.

“Décevant” est un euphémisme. Nous voulions une performance et une réaction après la finale (de la Coupe Carabao) et nous pensions que nous aurions une chance ici ce soir. En ce moment, nous sommes massivement punis pour nos erreurs”.

Le patron de Leicester, Brendan Rodgers, a salué la bonne soirée de son équipe, qui s’est emparée de la troisième place du classement de la Premier League. Jamie Vardy, de retour de blessure, a mis fin à sa pénurie de buts en inscrivant un doublé en neuf matches.

L’attaquant compte désormais 99 buts en Premier League, a déclaré M. Rodgers : “C’était bien de le faire jouer pendant cette dernière demi-heure et c’était le retour à ce qu’il sait faire. Il a été agressif sur la ligne de fond et menaçant.

“Il a fait preuve d’un très bon sang-froid pour le penalty car il n’est resté que quelques minutes sur le terrain et il a fait preuve d’une réelle confiance et d’un grand calme pour le faire passer.

“Le deuxième but était tout simplement naturel pour lui, il lui tombe dessus dans la boîte et il le termine.

“Mais dans l’ensemble, ce soir, ce n’était pas parfait, bien que notre engagement, notre intensité et notre rythme soient revenus. Nous avons marqué de merveilleux buts tout en étant très forts sur le plan défensif. C’était une très bonne soirée pour nous.

“Nous savions que ce soir était très important, les deux équipes avaient des besoins différents, mais nous devions montrer cette volonté, ainsi que la qualité, de vouloir gagner des matchs. Et je pensais que nous avions fait tout cela.

“Il était très important, à neuf matchs de la fin, que nous jouions ce match comme une finale de coupe, et il y a encore beaucoup d’autres finales de coupe avant la fin”.