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Matt Smith, héros d’un coup du chapeau, est désolé d’avoir refusé le premier but de Jayson Molumby

Matt Smith, le héros du triplé de Millwall, a présenté ses excuses à Jayson Molumby pour avoir refusé au jeune homme de 20 ans le premier but de sa carrière.

Les trois buts de Smith lors de la victoire 3-0 contre Nottingham Forest ont été inscrits au cours d’une première période de 13 minutes au City Ground. Les Lions de Gary Rowett ont ainsi pu se rapprocher à deux points des places de barrages du championnat Sky Bet.

Une tête plongeante à la 20e minute a été suivie six minutes plus tard par une touche de Smith sur un beau pied latéral de Molumby, prêté par Brighton, le milieu de terrain célébrant comme s’il avait marqué son premier but en 34 apparitions.

Mais après une tête de braconnier au second poteau à la 33e minute pour réaliser son premier triplé en championnat, et seulement le deuxième de sa carrière de neuf saisons, Smith a déclaré : “Je me suis excusé auprès de Jayson. J’ai dit que je m’excusais.

“Je lui ai dit que sa célébration méritait probablement le but. Mais c’est arrivé si vite, j’ai juste sorti une jambe et elle a juste touché le haut de mon pied.

“Je savais qu’il s’était détaché instantanément de moi, et je savais aussi que Sky regardait et qu’ils allaient le voir de près, donc je n’avais aucune inquiétude dans ma tête que c’était le mien.”

Le seul autre coup du chapeau de Smith a été réalisé il y a un peu plus de cinq ans, lorsqu’il a marqué les quatre buts de la victoire 4-2 du Johnstone’s Paint Trophy à Gillingham, alors qu’il était à Bristol City.

“J’ai été dans la division assez longtemps, il était donc temps d’en avoir un”, a ajouté Smith. “J’ai eu beaucoup de deux au fil des ans, mais obtenir un trois n’est pas un exploit facile. Je suis heureux de le voir se réaliser”.

Cette victoire est la plus importante que Millwall ait remportée à l’extérieur du championnat depuis sa victoire 4-1 en novembre 2012, et Forest en est une nouvelle fois la victime.

a déclaré M. Rowett : “Je suis très heureux après les deux dernières représentations où nous n’avons peut-être pas fait assez pour gagner le match.

“J’en ai parlé aux joueurs, en leur disant que s’ils voulaient avoir une chance de se hisser parmi les six premiers, il fallait saisir le jeu, être un peu plus courageux que nous ne l’avons été, et nous l’avons été.

“Et sur le plan défensif, j’ai trouvé que nous étions absolument superbes, comme nous l’avons été toute la saison, et que nous avons encaissé le moins de buts depuis mon arrivée (en octobre)”.

Forest a eu la chance de passer à cinq points des deux premiers grâce à une victoire, mais ses propres espoirs de promotion s’effondrent après avoir pris seulement six points sur les 18 derniers proposés.

Le patron Sabri Lamouchi a attribué cette perte à la fatigue. Il a déclaré : “Nous leur avons donné l’opportunité de nous tuer, et ils nous ont tués.

“C’était un plan classique de jouer sur la contre-attaque et nous avons beaucoup souffert. C’est un mauvais moment pour nous et nous avons montré nos limites physiquement et mentalement. C’était une mauvaise performance et un mauvais résultat”.